Tongeren
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Tongres – Atuatuca Tungrorum



Tongres est avec Arlon et Tournai l'une des trois plus anciennes villes de Belgique. Les plus anciens vestiges archéologiques découverts à Tongres remontent à 30 av. J.-C.. Tongres doit son origine à un camp établi par les lieutenants de Jules César, Sabinus et Cotta, dont les légions sont massacrées à proximité (dans la vallée du Geer aux alentours de l'actuel village de Bassenge) par Ambiorix, chef des Éburons, qui une partie de la Gaule Belgique contre les armées de César en 54 av. J.-C. Divers historiensestiment qu'avant l'occupation romaine, la région et la ville furent effectivement occupées par la tribu gauloise des Éburons, dont le chef le plus connu est Ambiorix, qui s'oppose à César et lui échappe de peu.

Elle a été très tôt desservie par une des voies romaines dans la Gaule Belgique. La plupart des voies romaines n'étaient pas pavées, ou leurs pierres ont ensuite été récupérées, mais Guichardin cité par Philippe Le Bas (1845)1 évoque des restes qu'on pouvait voir, dans la Gaule Belgique, d'une voie romaine tracée de Paris à Tongres qui était une "œuvre merveilleuse", miraculeuse en raison d'une partie du tracé fait de très grandes pierres.

L'Encyclopédie méthodique2 dit que la ville appelée Atuaticum tongrorum (ou Atuatuca Tungrorum) par les Romains s'est aussi appelée Tongri, et Tongerea (en ancien flamand). La même source dit que Guichardin la considérait comme la première ville de France et d'Allemagne convertie au christianisme.. bien avant qu'Attila ne la ruine par ses incursions et qu'elle ne soit à nouveau démantelée par les François (Français) en 1673. Elle aurait été un évêché dans les premiers siècles, transféré ensuite à Maastricht et finalement à Liège.

César lui-même évoque une place forte nommée Atuatuca ; « C'est le nom d'un fort qu'il situe presqu'au milieu du pays des Éburons, dans le lieu même où Titurius et Aurunculéius avaient déjà établi leurs quartiers d'hiver. César choisit cette position pour divers motifs, et surtout parce que les retranchements de l'année précédente étaient entièrement conservés, ce qui devait épargner beaucoup de travail aux soldats

La ville devint la capitale de la Civitas Tungrorum, circonscription administrative correspondant à l'ancien territoire des Éburons.

Selon Grégoire de Tours, des Francs auraient quitté la Pannonie pour s'établir « sur les bords du Main ; qu'ensuite traversant ce fleuve ils passèrent dans le pays de Tongres, et que là , dans leurs bourgs et dans leurs villes, ils créèrent pour les commander les rois chevelus pris dans la première et pour ainsi dire la plus noble de leurs familles

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